Condemned: Criminal Origins (PC/Xbox360, 2005)
L.A.Noire (Xbox360/Playstation3/PC, 2011)
Heavy Rain (Playstation3, 2010)

condemned1lanoireheavyrain

Konečně se mě podařilo tyto hry dohrát a zanalyzovat, takže můžu napsat pár postřehů.

Základní srovnání

Společným prvkem srovnávaných her je detektivní příběh, důraz na realističnost a atmosféru. Každá ze srovnávaných her však s tímto materiálem pracuje zcela odlišně.
Všechny srovnávané tituly řadíme mezi komerční AAA hry, jsou určeny vždy pro jednoho hráče (singleplayer) a jsou vydané na aktuální generaci herních konzolí (Xbox 360 a Playstation 3).

Kontext

Condemned je hra z pohledu první osoby a žánrově představuje detektivku spojenou se survival hororem. Jedná se o jednu z prvních her pro aktuální generaci konzolí vydanou v roce 2005 vydavatelstvím Sega. Autorem hry je americký tým Monolith production, který se dlouhodobě zabývá vývojem stříleček z vlastní osoby – nejznámější tituly jsou bondovky No One Lives Forever (2000, 2002) a akční horor F.E.A.R (2005)

L.A.Noire je klasická detektivka z pohledu třetí osoby zasazená do otevřeného „světa“ poválečného Los Angeles 40.let. Hra vydaná po 7 letech vývoje v roce 2011 pod hlavičkou vydavatele Rockstar Games, známé pro své otevřené hry Grant Theft Auto (2008) a Red Dead Redemption (2010). Autorem hry je australský tým Bondi, složený z veteránů gangsterské série Getaway (2002, 2004) odehrávající se v otevřeném „světě“ moderního Londýna.

Heavy Rain je hra z pohledu třetí osoby kombinující prvky detektivky a psychologického thrilleru. Hra je vydaná v 2010 konzolovým výrobcem Sony, jako exkluzivní umělecký titul pro jejich Playstation 3. Autorem hry je francouzský tým Quantic Dreams, který dlouhodobě zkoumá využití emocí a lidských dramat ve videohrách, předchozí titul je podobně laděná detektivka Fahrenheit/Indigo Prophecy (2005)

Srovnání námětů

Hlavním protagonistou hry Condemned je detektiv Ethan Thomas, který je při vyšetřování složitého případu masového vraha překvapen neznámým útočníkem a následně obviněn ze smrti svých kolegů. Z policisty se stává štvanec, který musí vypátrat zločince a očistit svoje jméno dřív, než bude sám dopaden. Příběh je jednoduchý a přímočarý, hlavní důraz je kladen na atmosféru jednotlivých okamžiků.

Hrdinou hry L.A.Noire je válečný veterán Cole Phelps, pracující jako detektiv Losangelské policie. Phelps řeší řadu nesouvisejících, běžných kriminálních případů. Pojítkem jsou Phelpsovy noční můry z války a také všudypřítomná korupce mezi politiky i policisty. Propletený lineární příběh se spoustou postav je inspirovaný filmem L.A.Confidential, který je natočený podle románů Jamese Ellroye.

Ve hře Heavy Rain ovládá hráč střídavě čtyři protagonisty a jejich očima rozplétá záhadu masového vraha dětí. Norman Jayden je agent FBI specializovaný na profilaci podezřelých a jeho metody jsou v rozporu s prací detektiva místního policejního sboru. Scott Shelby je soukromý detektiv pracující na vlastní pěst pro příbuzné obětí. Madison Page je novinářka pracující na článku o masovém vrahovi. Ethan Mars je otec posledního zmizelého dítěte, který dostává záhadné pokyny k neuvěřitelným úkolům, které ho mají dovést k záchraně svého syna. Překvapivý příběh staví na rozdílné míře informací, které mají postavy a které má hráč. Velmi důrazně jsou zpracovány jednotlivé postavy, jejich charakter, motivace a konflikty mezi nimi. Důležitým aspektem je také nelinearita příběhu, který se odvíjí více či méně rozdílně podle malých i velkých rozhodnutí, které hráč udělá.

Analýza ve stručnosti

Condemned má zajímavé vyprávěcí mechaniky – pomocí detektivních nástrojů a komunikací s laboratoří jsou konstruovány události v jednotlivých scénách. Pohled z vlastních očí je pro hledání důkazů ideální. Atraktivitu práce detektiva však kazí dominantní mechanika – boj střelnými zbraněmi s omezenou municí a provizorním zbraněmi na boj z blízka. Nepřáteli jsou (celou dobu) zdrogovaní trhani, kterými je zamořené celé město. Svým chováním a množstvím tyto postavy připomínají zombie, což sice vytváří herní výzvy, ale na atraktivitě tématu příliš nepřidá. Častí boje přináší adrenalin, ale bohužel se po (krátkém) čase omrzí. Prostorově je hra členěná na „levely“ – malé uzavřené části reprezentující nějaké téma (opuštěný blok, uzavřená stanice metra, zkrachovalý obchodní dům, hořící knihovna, vylidněná škola, tajemná farma). Hledání cesty „bludištěm“ je jedna z hlavních cílů většiny prostředí, takže se dá akceptovat omezenost hráčova pohybu v lokacích. Bludiště nejsou často konstruována příliš logicky, takže se nezřídka stane, že se hráč zasekne, což pak totálně pohřbívá jinak dobře vybudovanou atmosféru.

L.A.Noire buduje pocit, že se odehrává v otevřeném světě se stejnými mechanismy jako ve hrách GTA a podobné. Otevřenost herního světa však zůstává nevyužita. Hráč se pohybuje ve většině případů lineárně k dalšímu místu. Obvyklé je použití „teleportu“ ve formě přenechání řízení auta parťákovi. Pěší a automobilové honičky a přestřelky nejsou tím nejlepším v žánru, ale díky jejich řídkému zařazení hráče spíše potěší. Jádro hry je založeno na hledání a analyzování důkazů ve vizuálně atraktivním zpracování, které vypráví většinu děje a vysvětluje detaily. Hledání důkazů se však brzy změní v otravné „scanování“ celého prostoru, analogicky velmi podobné marného hledání aktivních míst na obrazovce ve špatných adventure hrách 90. let. Ovládání z pohledu třetí osoby práci detektiva příliš neulehčuje. Hlavní hrdina Cole si zavazí a kamera se v interiérech zasekává. Tahákem hry mají být realistické animace mimiky obličeje, využívané v interaktivních rozhovorech. Výslechy zadržených se však vůbec nepovedly a hráč stěží hádá, která z odpovědí je ta správná. Naštěstí hráčův neúspěch u výsledku interaktivních výslechů nemá zásadní vliv na průběh jednotlivých případů. Díky členění na krátké detektivní případy, které jsou samostatnými příběhy představené filmovými sekvencemi, hra relativně svižně plyne vpřed.

Princip hry Heavy Rain je hledání aktivních míst ve scéně (na rozdíl od L.A.Noire však mnohem lépe naleznutelnými) a pouštění animovaných sekvencí pomocí interakcí s těmito aktivními místy. Mnohé animované sekvence nutí hráče mačkat sekvence kláves, tak aby filmeček (a s ním i děj) pokračoval dále. Tyto činnosti hledání a namačkávání jsou jedinými překážkami ve hře. Jediná skutečná herní mechanika je chůze po scéně. Ovládání postavy je však žánrově nestandardní a často těžkopádné. Nemožnost přímo otáčet kameru je možná zjednodušení pro neschopné hráče, ale přichystané (filmové) záběry statické kamery často způsobují ztrátu orientace. Bohužel díky důrazu na filmovou estetiku je narušeno hráčovo vnoření do hry. Herně je tedy Heavy Rain značně zaostalý, ale o to víc exceluje ve vyprávění – v množství animovaných sekvencí zcela spoléhá na dobře použitou filmovou řeč. Na rozdíl od pasivního filmu však zde rozhodnutí a chyby vytvářejí množství nečekaných a alternativních situací v rámci rozsáhlého nelineárního příběhu. Inovativní je absence zkažení hry (GAME OVER).

Kritika a závěr

Condemned nám nesděluje nic závažného. Jen dá hráči možnost okusit pocit detektiva - štvance v tajemném vyšetřování masových vražd. Výborné vyšetřovací mechaniky přirozeně vyprávějí příběh a podporují atmosféru. Nelogické hádanky, repetetivní souboje a překombinovaný hollywoodský závěr jsou slabšími články hry. Celkově je hra hráči i kritiky hodnocena velmi pozitivně, komerčně nezaznamenala výrazné rekordy, ale díky relativně levné produkci zkušeného týmu byla i zřejmě malým komerčním úspěchem. Studio pokračuje v podobných menších atmosférických hrách.

L.A.Noire začíná epickou expozicí města, postav i herních mechanik. Všemu se věnuje jen povrchně a chvátá rozsáhlým příběhem vpřed. Vyprávění vypadá velmi nadějně, ale pointa se ztrácí v detailech. Příběhu brzo dojde dech a nevyužité město, postavy ani mechaniky už hru od katastrofy nezachrání. Kriticky je hra hodnocená spíše kladně, hráči už méně pozitivně. Produkčně gigantická a tudíž i velmi drahá hra si na sebe nedokázala vydělat, takže autorské studio bylo po vydání hry s velkými dluhy rozpuštěno bankrotem.

Heavy Rain klade otázku - co všechno jste schopni udělat pro záchranu svých blízkých. Důležité je, že se odpověd daří aplikovat na různé způsoby hraní a hráčovy volby. Heavy Rain je i přes své nedostatky v herních mechanikách unikátním projektem, který vnáší do světa videoher nové/vzácné prvky – propracované postavy, emoce a nelineární děj. Hra je kritiky a hráči vysoce ceněna. Komerčně netrhá rekordy, ale prodává se. Produkčně zřejmě také velmi náročná hra stála na vývoji velké peníze. Ale jako vlajková loď Sony pro propagaci Playstation3 jistě svůj úkol splnila a tak francouzské studio autorů může dál experimentovat s unikátními přístupy na účet japonských továrníků v Sony